쇄신·세대교체 물꼬 튼 젊은 보수의 ‘이준석 현상’

쇄신·세대교체 물꼬 튼 젊은 보수의 ‘이준석 현상’
국민의힘 당대표 예비경선 1위 ‘이준석 돌풍’…民心에 黨心도 얻어

제1야당 국민의힘 차기 지도부를 선출하는 당(黨) 대표 예비경선에서 만 36세인 ‘0’선의 이준석 전 미래통합당(현 국민의힘) 최고위원이 1위를 차지하자 화들짝 놀란 정치권에선 갑론을박이 한창이다. 이준석 전 최고위원이 본선에서도 승리할지 알 수 없지만 예비경선에서 당의 상징적 다선(多選) 의원들을 머쓱하게 한 것은 흥미로운 사건이다. ‘안철수 현상’ 이후 약 10년 만에 ‘이준석 현상’이 등장해 국민들에게 정치 변화의 희망을 던져준 것은 큰 의미를 갖는다.

●제1야당 첫 30대 당대표 가능성…국민의힘 예비경선서 41% 얻어

국민의힘 6·11 전당대회를 앞두고 ‘이준석 현상’이 더욱 뚜렷해지고 있다. 미풍에 그칠 것이라는 당초 예상과 달리 이준석 전 최고위원은 5월28일 발표된 예비경선에서 굵직한 경쟁자들을 여유 있게 따돌리며 선두를 차지했다. 이는 구태(舊態)정치에서 벗어나 보수정당의 획기적 쇄신을 바라는 여론이 ‘36세 청년 정치인’에게 투영된 결과라는 분석이다. 향후 본경선 과정에서 당심의 전략적 선택 여부 등에 따라 주요 정당 역사상 첫 ‘30대 당 대표’의 탄생으로까지 이어질 수 있다는 관측이 나오고 있다.국민의힘 선거관리위원회는 이날 당 대표 후보 8명 중 5명을 가려내는 예비경선 결과를 발표했다. 선관위는 후보별 득표율은 공개하지 않았으나 이 전(前) 최고위원이 41%의 지지를 얻으며 1위를 기록한 것으로 전해졌다. 2위는 나경원 전 의원(29%), 3위는 주호영 전 원내대표(15%)다. 홍문표(5%)·조경태(4%) 의원도 본경선에 합류했다. 3선 윤영석 의원과 초선 김웅·김은혜 의원은 본선에 오르지 못했다.


이번 예비경선은 지난 5월26~27일 당원과 일반국민 각각 2000명을 대상으로 2개 기관이 진행한 여론조사를 1대1의 비율로 합산해 이뤄졌다. 이 전 최고위원은 이날 결과 발표 뒤 대구시당에서 열린 기자간담회에서 “제 도전이 하나의 사회적 현상으로까지 불리는 것을 보며 엄중한 책임감과 상당한 주인의식을 갖는다. 비전과 미래를 이야기하고, 지금 시대 국민들이 무얼 바라는지를 이야기하겠다”고 강조했다.

●쇄신·세대교체 물꼬 튼 ‘젊은 보수’…구태정치 벗고 혁신 원하는 여론

이준석 현상은 4·7 재보궐선거를 기점으로 물꼬를 튼 ‘정당 세대교체론’에서 시작됐다는 분석이다. 김종인 전 비상대책위원장이 중도·개혁 노선을 걸으면서 당내에서도 초선들을 중심으로 ‘영남 꼰대당’ 이미지 탈피 목소리가 분출했다. 각종 방송 출연 및 페이스북 등 SNS를 통해 유권자들과 지속적인 소통으로 인지도를 높인 이 전 최고위원에게 민심이 몰렸다는 것이다. 이종훈 정치평론가는 “국민들이 보수정당의 뿌리부터 바꿔야 한다는, 이대로는 2022년 대선에서 정권창출이 어렵다는 메시지를 이준석을 통해 던지고 있는 것”이라고 분석했다.

이 전 최고위원과 중진인 나 전 의원, 주 전 원내대표가 3강 구도를 형성하면서 본경선 최대 관전포인트는 ‘당심(黨心)의 향방’이 될 것으로 보인다. 당원투표와 여론조사를 50%씩 반영한 예비경선과 달리 본경선에선 당원투표가 70% 비중을 차지한다. 이 전 최고위원의 최대 약점은 이들 4·5선 중진 주자들에 비해 당내 기반세력이 약하다는 점이다. 다만 이 전 최고위원은 이번 예비경선 직전 이뤄진 각종 여론조사에서 국민의힘 지지층과 영남권에서도 지지율 1위를 기록하며 민심과 당심의 괴리를 점점 좁혀가고 있다.이날 당원투표에서도 이 전 최고위원과 나 전 의원과의 차이는 1%포인트에 불과했다. 당원투표와 일반국민 여론조사 결과 이 전 최고위원은 각각 31%와 51%를, 나 전 의원은 32%와 26%를 득표했다. 다만 중진 후보들의 합종연횡(合從連橫) 여부에 따라 선거전 막판 판세가 뒤집힐 수 있다는 관측도 나온다. 나 전 의원과 주 전 원내대표가 전략적 단일화로 양강 구도를 형성할 경우 당심이 중진 후보에게 모일 수 있다.
 
‘이준석 현상’의 숨은 진실은 뭘까

이준석 전 최고위원은 2030세대에 잘 알려져 있다. 정치시사 프로그램이 아닌 종편의 ‘학교 다녀오겠습니다’에서 유창한 영어실력으로 수학 문제를 풀어냈고, ‘더 지니어스’ 게임에서는 배반하지 않는 일관성 있는 캐릭터로 지적 능력을 뽐냈다. 2030시청자 다수는 이준석 위원을 하버드대 출신 방송인으로 알았고 정치인인지 몰랐다는 사실은 젊은 층에서 이미 견고한 그의 이미지와 지명도를 방증한다.

●조직·게파 중심의 정치방정식 깨져

이준석의 예비경선 승리는 한국선거의 오랜 승리 방정식을 송두리째 흔들었다. 지금까지의 선거에서는 조직, 계파, 지역이라는 3대 키워드를 중심으로 전략을 짜야 승리할 수 있었지만 이제는 그 상식이 낡은 공식으로 전락했다고 봐야 할 것이다. 코로나19 팬데믹의 영향으로 비대면 온라인 캠페인의 영향력이 커진 측면도 있지만 4차 산업혁명의 새로운 디지털시대의 소통과 공감의 방식이 급속히 바뀐 것이 바닥의 민심을 흔들었다고 봐야 할 것이다. 정치와 시민의 소통 방식의 본격적인 대전환이 시작된 것이다.

●구태 혁신· 세대교체 열망 반영

이준석의 등장으로 ‘세대교체’ 화두가 급부상하고 있다. 세대교체를 단순하게 해석하면 물리적 연령의 변화를 말하지만 보다 본질적으로는 과거에 머물지 않고 미래를 고민하는 정치를 의미한다. 정치를 오래 할수록 온갖 네트워크에 둘러싸여 한 발짝 앞으로 나가기도 어렵고 미래보다는 현실과 타협해 안주하는 속성이 있다. 사회적 약자계층은 이러한 기성 네트워크에 진입할 기회조차 못 얻고 소외되어 불이익을 받게 되는데 2030도 예외가 아니다. 진보의 문재인정부는 사회적 약자인 2030세대의 일자리와 주거문제에 눈감았고 그들이 비트코인과 주식에 ‘영끌’하는 것을 방관했다. 평범한 직장생활로 가정과 미래를 설계하는 꿈을 앗아간 것이다.

●세대교체와 함께 ‘공정’의 가치는 내년 대선의 시대정신

세대교체와 더불어 ‘공정’의 가치는 2022년 대선의 가장 핵심적인 시대정신이 될 것이다. 촛불정신으로 집권한 진보 정권이지만 조국 사태, LH 사건, 박원순·오거돈 성추행사건에 대응하는 ‘내로남불’의 모습은 반칙과 특권이 위법이 아니라면, 편법이지만 법의 테두리 내에 있다면 내 편이니까 문제가 없다는 낡은 카르텔 정치에 안주한 것이다. 내부의 논리와 인식에 갇혀 외부의 비판에 둔감해지면서 진보의 가치를 스스로 훼손한 것도 모르는 지경에 이르렀다.국민의힘 일부는 이 전 최고위원을 평가절하하면서 당이 산으로 갈 수도 있고, 대선을 앞두고 실험정당은 안 되며, 경륜이 중요하다고 주장한다. 틀린 지적이 아니다. 제1보수야당의 대표가 이준석이라는 상상만으로도 당이 어떤 방향으로 갈지 예측이 어렵다. 한 번도 가보지 못한 길이기 때문이다. 당장은 위태하지만 멀리 내다보면 한국정당이 가야 할 길임이 분명하다. 국민의힘 당원들의 표심에서도 변화를 갈망하는 것을 확인할 수 있었다. 민주당이 경계하면서도 부러워하는 것은 언젠가는 정치권에 닥칠 공동의 운명이라는 것을 직감했기 때문일 것이다.

●디지털시대 새로운 ‘공유정치’ 기대

이준석 前 최고위원이 여성·청년 할당제 논쟁을 통해 던진 메시지는 계파·조직으로 뭉친 낡고 비정상적인 카르텔을 타파하자는 것이다. 일반인 여성과 일반인 청년은 절대로 할당제의 혜택을 볼 수 없는 구조, 그들만의 여의도정치 네트워크에 편입된 자만이 입성하는 ‘끼리끼리’의 문화를 바꾸자는 것이다. 공정한 경쟁을 통한 세대교체를 하자는 주장이다.인공지능, 빅데이터, 플랫폼을 기반으로 하는 ‘공유경제’가 우리의 삶을 지배하고 있지만 정치권은 아직도 새로운 변화에 저항하고 있다. 이준석 승리가 2022년 대선에 던진 숨은 진실은 디지털 네이티브로 바뀐 유권자들이 플랫폼 기반의 새로운 ‘공유정치’를 기대하고 있다는 점이다.

세계경제 수암(守岩) 문 윤 홍 大記者/칼럼니스트 moon4758@naver.com
 

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