<守岩칼럼> 살얼음 대선 판세···설 ‘밥상 민심’에 달렸다

與野주자들, 설 연휴 사활 건 경쟁시대정신 읽는 후보가 진정한 승자

 

수암(守岩) 문 윤 홍 大記者/칼럼니스트

 

3월9일 치러지는 제20대 대통령선거가 ‘절대 강자’가 없는 안갯속 양상을 보이면서 설 연휴 ‘밥상 민심’을 잡기 위한 정치권의 경쟁이 치열해지고 있다. 이번 연휴는 대선 판세를 움직일 중대 분수령이 된다. 특히 1월31일로 예고된 대선주자 TV토론회 결과가 설 민심에 영향을 미칠 가능성이 커 토론회 형식 등을 놓고 각 당이 치열한 기싸움을 벌이고 있다.

여야는 28일 설 밥상에 올릴 메뉴 경쟁에 사활(死活)을 걸었다. 양강 주자인 더불어민주당 이재명 후보와 국민의힘 윤석열 후보는 정치권 쇄신안을 통한 개혁 이미지 선점 경쟁에 나섰다. 이 후보가 1월26일 ‘국민내각 카드’를 꺼내 들자 윤 후보는 그 다음날인 27일 ‘기존 청와대 해체’ 방안을 내놓았다.

경쟁자의 안방지역을 공략하는 외연 확장에도 힘을 쏟고 있다. 윤 후보는 최근 호남 230만가구에 손편지를 우편 발송한 데 이어 설 연휴기간 호남 구애(求愛)메시지를 계속 내놓을 예정이다. 최근 각종 여론조사에서 윤 후보의 호남 지지율이 10∼20%대를 기록하면서 호남을 향한 ‘서진(西進)전략’에 공을 들이고 있다.

이 후보 측은 설 연휴 기간 대구·경북(TK)을 순회하며 지지를 호소하는 방안을 검토하고 있다. 경북 안동 출신인 이 후보가 ‘고향 민심’에 호소해 민주당 후보로서는 이 지역에서 넘기 어려운 지지율 30%의 벽을 넘어보자는 것이다. 지역주의를 둘러싼 양당의 여론전도 이어졌다. 이 후보가 전날 광주 방문에서 “박정희 정권이 전라도를 소외시켰다”고 말하자, 국민의힘 이준석 대표는 이날 이 후보를 겨냥해 “정신나간 정치인”이라고 비판했다.

더불어민주당 이재명 후보 , 국민의힘 윤석열 후보, 국민의당 안철수 후보

각 후보의 경쟁력 평가 무대가 될 이번 토론회 진행방식을 놓고도 힘겨루기를 이어가고 있다. 이 후보 측은 방송사가 주관하는 양자 토론이 법원 판단으로 불가능해지자 국민의당 안철수 후보, 정의당 심상정 후보가 참여하는 다자 토론에 윤 후보가 참여할 것을 요구하고 있다.

반면 국민의힘은 방송사 주관 양자 토론이 무산되자 다른 형식의 양자 토론을 촉구하면서 “이 후보는 1월31일 오후 7∼9시 양자토론을 수용하고, 방송3사 주관의 4자 토론을 2월3일 개최할 것을 제안한다”고 밝혔다. 민주당은 31일 당일 양자·4자 토론을 모두 실시하자는 입장이다. 국민의힘 TV토론 실무협상단장인 성일종 의원은 “국민에게 4시간 이상 시청하라는 것은 고통의 시간을 드리는 것”이라며 불가 입장을 고수했다. 윤 후보 측은 야권 경쟁자인 국민의당 안철수 후보가 설 연휴 전 다자(多者)토론에서 활약할 경우 향후 야권 단일화 논의에 탄력이 붙을 가능성을 우려하는 분위기다.

한편 한국갤럽이 1월28일 발표한 차기 대선후보 4자 대결 조사(1월25~27일 실시)에서 이재명 후보 35%, 윤석열 후보 35%, 안철수 후보 15%, 심상정 정의당 후보 4%인 것으로 나타났다. 일주일 전 조사보다 이 후보는 1%포인트 상승했고 윤 후보는 2%포인트 상승하면서 동률이 됐다. 반면 MBC‧코리아리서치가 이날 발표한 조사(26~27일 실시)에선 이 후보 32.9% 윤 후보 41.1%, 안 후보 10.5%, 심 후보 3.1% 등이었다. 지난 11~12일 조사에 비해 윤 후보는 2.3%포인트 올랐고 이 후보는 0.1%포인트 상승에 그치면서 차이가 6%포인트에서 8.2%포인트로 벌어졌다. 한국갤럽 자체 조사는 전국 유권자 1000명, 코리아리서치 조사는 1002명을 대상으로 했으며 표본 오차는 모두 95% 신뢰 수준에서 ±3.1%포인트다.(중앙선거여론조사심의위원회 참조)

설 민심 잡을 양자·4자 토론, 각종 변수 고려하며 매진

, 중도층 반전 노려, 압박 토론 가정해 준비일정 최대한 비우고 토론 대비

이재명 후보와 윤석열 후보가 설 연휴 첫날인 1월29일 별도 공개 일정 없이 토론 준비에 사활을 걸며 ‘올인’하고 있는 모습이다. 이 후보는 이날 오후 지역민영방송협회와의 인터뷰 일정 하나만 소화했고, 윤 후보는 공개 일정을 잡지 않았다.

두 후보는 1월31일 실시될 가능성이 있는 ‘양자 토론’에 대비하고 있다. 이 후보는 전날(28일) 대역을 두고 토론 준비를 진행했으며, 대장동 의혹과 같이 윤 후보가 집중 추궁할 만한 질문들에 대해 집중적으로 대비를 한 것으로 알려졌다. MBC 기자 출신인 김성수 전 의원 등이 이 후보의 토론 준비를 돕고 있는 것으로 전해졌다.최근 여론조사에서 윤 후보에게 뒤처졌지만 ‘TV 토론을 보고 지지 후보를 결정할 것’이라는 중도층도 상당한 만큼 이 후보 측은 TV 토론을 통한 지지율 반전을 기대하는 분위기다.

2월3일 안철수 국민의당 후보와 심상정 정의당 후보도 참여하는 ‘4자 토론’도 예정돼 있지만 시간적 여유가 있기 때문에 윤 후보와의 양자 토론이 우선이 되는 모습이다.윤 후보 역시 전날 페이스북을 통해 “저는 대통령 후보로서 국민의 우려와 궁금증을 해소해야 할 의무가 있다”며 “전국민 앞에서 토론을 통해 이 후보를 철저히 검증하고, 저에 대한 모든 논란을 깨끗하게 설명하도록 하겠다”고 토론에 대한 의지를 밝혔다. 윤 후보도 이날 공개 일정 없이 양자, 4자 토론을 가정하고 토론 준비에 매진하고 있는 것으로 알려졌다.

지지율 상승세를 타고 있는 윤 후보는 이번 설 연휴 토론을 통해 승기를 굳히겠다는 포부다. 무엇보다 윤 후보는 이 후보와 양자 토론 과정에서 각종 변수가 있을 수 있는 상황을 가정하고 토론을 준비하고 있다. 윤 후보 측 관계자는 “어떤 형태의 토론이든 유권자들이 대선 후보에 대한 궁금함을 푸는데 적지 않은 영향을 미치는 건 분명하다”며 “특히 이재명 후보로부터의 압박 토론을 가정해 다양한 준비를 하고 있다”고 했다.

한편 민주당과 국민의힘은 전날부터 이날까지 세 차례 양자 토론 실무협의를 가졌으나 토론회 개최 시간(오후 6~8시)만 합의했다. 민주당은 최소한의 주제를 정해 토론에 임하자는 주장을 펼친 반면 국민의힘은 자유토론을 통해 양당 후보가 서로를 검증하자고 하면서 입장 차가 좁혀지지 않았다.

역술·무교인들의 대선예측 대부분 빗나가노무현 당선은 아무도 예측 못해

동서고금을 막론하고 역술(易術)이나 점성술(占星術)을 가까이 한 권력자가 적지 않았지만, 한국에는 유난히 역술(易術)·무교(巫敎·무속)에 의존하는 정치인이 많다. 역술인, 무교인(巫敎人)의 풍문 없이 치른 대선이 있었나 싶을 정도이다. 오죽하면 2007년 17대 대선 때 뉴욕타임스(NYT)가 “한국에서 샤머니즘이 부활하고 있다”고 보도했을까.
이번 대선에서도 국민의힘 윤석열 대선후보 부부를 둘러싼 무교 관련 의혹이 끊이질 않고 있다. 대선 때마다 무교인 관련 소문이 나돌았지만, 이렇게 큰 논란이 빚어진 적은 없었다. 뿐만 아니라 더불어민주당 이재명 대선후보도 최근 종교 본부 발대식에서 한국역술인협회장에게 임명장을 수여했다는 이유로 종교계로부터 우려를 받은 바 있다.

2002년 대선을 3개월 앞둔 9월 하순 당시 언론에 소개됐던 유명 역술·무교인 5명 중 아무도 노무현 후보의 당선을 예측하지 못했다. 심지어 한 역술인은 “노 후보는 제쳐놓아야 한다”고 단언하기도 했다. 당시 노 후보는 지지율이 10% 초반대까지 곤두박질친 상황이었으니 그럴만도 하겠지만 막판에 극적인 반전을 일궈냈다.

최초로 정권교체가 이뤄진 1997년에도 역술·무교인 대부분은 이회창 후보의 당선을 예상했다. 1995년 12월 당시 김대중(DJ) 새정치국민회의 총재는 전남 신안 하의도 부친 묘소와 경기도 포천의 모친 묘소를 경기도 용인으로 옮겼다. 당시 대권 도전 4수에 나서는 DJ는 유명한 지관(地官)인 손석우씨에게 부탁해 용인에 묘터를 잡았다. 거주지도 33년 동안 살았던 서울 동교동을 떠나 일산으로 옮겼다. 이 때문인지는 알 수 없지만 2년 뒤 DJ는 대권을 잡았다. 그 뒤 김종필, 이회창, 김덕룡, 이인제, 정동영 등 대권(大權)을 꿈꾸는 여러 정치인이 잇따라 조상 묘를 이장했다. 그러나 아무도 뜻을 이루지 못했다.

21세기 첨단과학과 IT 최강국 한국에서 벌어지는 이 기이한 현상을 어떻게 설명해야 할까. 역술·무교인의 선거·국정 개입은 있을 수 없는 일이다. 윤 후보는 주변 무교인들을 모두 정리하는 등 납득할 만한 조치를 취해야 한다. 가뜩이나 온갖 추문과 가족 리스크 등으로 이재명, 윤석열 양대 후보에 대한 비호감도가 유난히 높은 대선이다.

TV토론 등에서 네거티브보다 정책·비전 대결해야

오래전부터 민심(民心)은 천심(天心)이라고 했다. 유력 두 후보의 지지율이 초박빙 상황에서 승패는 설 ‘밥상 민심’에 달렸다고 할 수 있다. 그래서 여야 대선주자들은 설 연휴 기간에 민심 잡기에 사활을 건 경쟁을 벌이고 있다. 정치 쇄신안 등 공약들을 연일 쏟아내면서 개혁 이미지 선점 등에 치열한 경쟁을 벌이고 있다.

두 유력후보 캠프 간에 네거티브전(戰)이 격해지면서 시대정신의 실종을 우려하는 목소리가 많다. 상대방을 비방하는 녹취록 등이 난무하는 역대급 진흙탕 선거전에서 미래를 이야기하는 건설적 담론이 끼어들 자리가 없다. 그러나 이런 어지러운 대선도 시대정신이 담아야 하는 현상 중 일부다. 1992년 미국 대선에서 빌 클린턴은 시대를 꿰뚫은 경제 프레임으로 현직 대통령을 꺾었다.

진흙탕처럼 복잡하고 어지러운 현실에서도 국가와 국민의 저변에 담긴 시대정신을 읽고 비전을 제시하는 후보가 진정한 정치 지도자다. 대다수 국민인 유권자, 특히 어느 후보도 지지를 결정하지 않고 있는 부동층(浮動層)은 곧 있을 대선후보 TV토론을 통해 후보들의 정책과 비전 제시 등을 살펴보고 결정할 것 같다.

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